En la segunda entrega de “El Estado del Juego”, Dave Miley, ex Director de Desarrollo de la ITF, aborda dos de sus 10 propuestas para la transformación del tenis en un deporte más saludable.

5. Jugar Copa Davis y Fed Cup durante 2 años.

Habiendo trabajado para la ITF durante 25 años, conozco la importancia de la copa Davis y Fed Cup. Mi abuelo fue jugador irlandés de alto nivel en los años ´20 y jugó el Campeonato de Wimbledon en 1927, – club del cual me enorgullezco de ser socio actualmente – integró también el primer equipo irlandés de Copa Davis que jugó contra India tras la independencia de Irlanda en 1923.  El tenis y la Copa Davis están en mi ADN.

Es obvio para todos los que participan del tenis que el formato actual de Copa Davis y Fed Cup necesita algunos cambios, pues hay muchos desafíos como el tiempo previo insuficiente de preparación para cada partido. Pero los cambios actuales que propone la ITF de 18 equipos jugando en una semana, según mi opinión, están arriesgando la destrucción de la competición. Las muchas razones por las cuales este formato no sería bueno para el tenis han sido articuladas muy bien en los medios durante el último mes, por lo tanto, no las repetiré aquí.

Sugeriría, en vez, que se juegue el Grupo Mundial de Copa Davis y Fed Cup en dos años. El primer año sería con un formato round robin, con 16, 24 o 32 equipos en el grupo Mundial. El segundo año sería para las rondas eliminatorias, los 8 mejores equipos llegarían a los cuartos de final y el resto de los equipos jugarían por el ascenso/ descenso. La ventaja sería que se podrían planificar y promocionar con anticipación los partidos del primer año, y cuando fuere necesario, reservar estadios adecuados.

Este formato también tiene la ventaja de que las Copa Davis y Fed Cup se pueden llevar a cabo utilizando el mismo formato y número de equipos, y libera una semana cada año de Copa Davis, que se vincula con el punto 6 que sigue. Este formato se mantiene para local y visitante, lo cual, para mí, es fundamental, y sería más atractivo para los auspiciantes, se podrían generar mayores ingresos y mayor interés que con el formato presente jugando en un año.

6. Introducir un Campeonato Mundial ITF para hombres y mujeres jugando cada 2 años.

Toda Federación Deportiva Internacional organiza un Campeonato Mundial para su deporte. El tenis es una excepción entre los deportes Olímpicos en este aspecto. En los papeles, la ITF tiene cuatro Campeonatos Mundiales,  ya que los Grand Slams son Campeonatos Mundiales reconocidos de la ITF. Pero creo que la ITF necesitaría llevar a cabo algo más por el bien del tenis. Con el formato de Copa Davis descrito anteriormente, se liberaría una semana en el calendario y así sería posible organizar un Campeonato Mundial ITF con un cuadro de 64 cada dos años, en años no Olímpicos.  Este evento sería el equivalente de los torneos 1000 combinados del Circuito ATP, pero hombres y mujeres jugarían juntos como en los Juegos Olímpicos. Podría haber algunos lugares disponibles en el cuadro para la participación Regional a través de eventos regionales, para así crear más vínculos a nivel mundial. Al no jugarse en los años Olímpicos, el ya abarrotado calendario Olímpico  anual tendría una semana menos, lo cual sería bueno.

Según mi opinión, el lugar perfecto para llevar a cabo estos Campeonatos Mundiales ITF sería una región que actualmente no organice ningún gran  evento tenístico profesional, como Asia, África, y Sudamérica, con la posibilidad de rotar el lugar del torneo cada dos años. Este evento podría ofrecer sustanciales premios para los mejores jugadores y un nuevo y significativo ingreso para la ITF, que a su vez, podría invertir en el desarrollo del tenis, especialmente en aquellos países y regiones con escasos recursos.

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