25 Febrero - 2 Marzo 2019

Con una temporada más de ATP World Tour finalizada y con los jugadores aprovechando el período vacacional antes de alistar el nuevo reto en 2019, es válido repasar a los diferentes campeones de los torneos ATP 500, categoría a la que pertenece el Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC.

Con 13 torneos disputados en tres continentes (América, Europa y Asia), la categoría ATP 500 dio mucho de qué hablar desde su primer torneo, Rotterdam, hasta el último programado en el calendario, Basilea.

Roger Federer – ABN AMRO World Tennis Tournament (Rotterdam, Holanda)

El suizo Roger Federer conquistó el torneo número 97 de su carrera tras vencer por 6-2 y 6-2 al búlgaro Grigor Dimitrov en la final. No obstante, y más allá de la obtención de un nuevo trofeo para sus vitrinas, Rotterdam representó algo más para el tenista de Basilea: su regreso al número 1 mundial después de 5 años y 106 días.

Luego de vencer en cuartos de final al holandés Robin Haase, Federer destronó al español Rafael Nadal de la cima para convertirse en el jugador más veterano en llegar al No. 1 del ranking mundial desde su creación en 1973.

Federer, que tiene también el récord de títulos del Grand Slam (20), ganó el torneo de Rotterdam por tercera vez en su carrera, después de las ediciones de 2005 y 2012.

Diego Schwartzman – Rio Open (Río de Janeiro, Brasil)

Derrotando 6-2 y 6-3 al español Fernando Verdasco, el argentino Diego Schwartzman se proclamó campeón del Rio Open la noche del 26 de febrero y levantó su segundo trofeo como profesional tras el conquistado en Estambul en 2016.

Con los 500 puntos logrados en “a cidade maravilhosa”, Schwartzman, de 25 años, pasó del No. 23 al 18 en la clasificación mundial, logrando entonces su mejor posición desde su debut en el tour en 2010.

Roberto Bautista – Dubai Tennis Championships (Dubái, Emiratos Árabes)

El español Roberto Bautista logró su segundo título de la temporada tras vencer por 6-3 y 6-4 al francés Lucas Pouille en la final del torneo de Dubái.

Luego del título conseguido en Auckland a principios de temporada venciendo al argentino Juan Martín del Potro, Bautista, de 29 años, consiguió su primer título de la categoría ATP 500. “Es un torneo muy especial para mí y lo guardaré para siempre en mi corazón. Estoy feliz de haber ganado un ATP 500“, dijo la final. “He trabajado mucho este último mes y he podido manejar bien las emociones al final. Estoy subiendo mi nivel y espero que sea un gran año. Confío en poder jugar todavía mejor en lo que queda de temporada. Llevaba persiguiendo el título de un 500 toda mi carrera. Por supuesto que es mi mejor victoria“.

Con su victoria en Dubái, el español agregó su nombre a una lista de campeones muy exclusiva. Desde 2003, el suizo Roger Federer ganó siete títulos, Novak Djokovic alzó cuatro trofeos y los cuatro restantes se los repartieron entre el español Rafael Nadal, el suizo Stan Wawrinka, el británico Andy Murray y el estadounidense Andy Roddick. Todos campeones de Grand Slam.

Juan Martín del Potro – Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC (Acapulco, México)

En 2006 y con 18 años, se presentó por primera vez en Acapulco y cayó en primera ronda ante el español Albert Montañés. En 2015 se anunció su regreso al AMT, pero una dolorosa lesión en su muñeca le impidió jugar. En 2017 y libre de lesiones, volvió a presentarse en Acapulco. Venció en primera ronda superó al estadounidense Frances Tiafoe, pero cayó en la siguiente instancia ante el serbio Novak Djokovic. Finalmente, en 2018 y con etiqueta de favorito, Juan Martín del Potro conquistó por primera vez el Abierto Mexicano de Tenis tras superar a tres Top 10 en el camino al título: Dominic Thiem (cuartos de final), Alexander Zverev (semifinales) y Kevin Anderson (final).

“Desde el comienzo hasta al final ha sido una semana fantástica, muy linda dentro y fuera de la cancha, me sentí muy a gusto aquí. Muchas gracias por todo, Acapulco”, declaró Del Potro. “Voy a guardar este premio en un lugar especial y con mucho amor, porque es algo que muchos jugadores quieren y no es fácil tenerlo. Es un torneo muy importante por la calidad de jugadores que tuve que enfrentar”.

Rafael Nadal – Barcelona Open Banc Sabadell (Barcelona, España)

Rafael Nadal, número uno del mundo, ganó por undécima ocasión el Trofeo Conde de Godó en Barcelona luego de batir contundentemente a la gran sorpresa de la competición, el griego Stefanos Tsitsipas, de 19 años y No. 63 mundial, por 6-2 y 6-1.

De esta forma, el español logró el título 55 sobre arcilla y el 77 de su carrera, además de ampliar en su momento a 46 su récord de sets ganados de forma consecutiva sobre tierra batida. En Barcelona, el de Manacor llegó a 401 partidos ganados sobre su superficie predilecta por sólo 35 derrotas.

Gracias a todos por hacer que el torneo sea tan especial y especialmente a mi familia, que ha estado conmigo incluso cuando las cosas no han sido tan fáciles”, dijo Nadal en el discurso de premiación. “Nunca soñé hacer una carrera como la que tengo”.

Borna Coric – Gerry Weber Open (Halle, Alemania)

Sorprendiendo a propios y extraños, el croata Borna Coric, de 21 años, derrotó por 7-6(6), 3-6 y 6-2 a Roger Federer para proclamarse nuevo campeón del Gerry Weber Open y conquistar así su segundo título ATP y primero de categoría ATP 500.

Federer, quien defendía la corona que ha ganado en nueve ocasiones, cedió el No. 1 al español Rafa Nadal. La de Halle fue apenas la séptima vez que el suizo perdía una final en césped. Anteriormente le habían vencido Nadal (Wimbledon 2008), Lleyton Hewitt (Halle 2010), Tommy Haas (2012), Andy Murray (Juegos Olímpicos 2012) y Novak Djokovic (Wimbledon 2014 y 2015).

Marin Cilic – Fever Tree Championship (Londres, Inglaterra)

Salvando ‘match point’ y remontando el marcador adverso, el croata Marin Cilic conquistó por segunda vez el título del ATP 500 de Londres en Queen’s Club al imponerse al serbio Novak Djokovic por 5-7, 7-6 (4) y 6-3.

Djokovic, cuyo último título antes esta final ocurrió en Eastbourne 2017, cayó por segunda ocasión en la final de Queen’s luego de que en 2008 Rafael Nadal lo superó por 76-(6), 7-5.

Cilic se repuso de un punto de partido en contra y de un 1-4 adverso en el desempate en el segundo set, logrando su segunda corona en Queen’s tras la que conquistó en 2012, cuando venció al argentino David Nalbandian.

Nikoloz Basilashvili – German Open (Hamburgo, Alemania) 

El georgiano Nikoloz Basilashvili (81°) se coronó campeón en el ATP 500 de Hamburgo tras derrotar en un muy disputado encuentro al argentino Leonardo Mayer (36°).

Tras dos horas y 14 minutos de partido, Basilashvili destronó al campeón defensor y asumió el trono de Hamburgo por parciales 6-4, 0-6 y 7-5 para lograr su primer título ATP, ya que previamente, su palmarés solamente incluía cinco trofeos de la categoría Challenger.

Gracias a la victoria en territorio alemán, el georgiano de 26 años ascendió al puesto 35 del ranking.

Alexander Zverev – Citi Open (Washington, Estados Unidos)

Alexander Zverev se impuso 6-2 y 6-4 al australiano Alex de Miñaur para proclamarse, por segundo año consecutivo, campeón de Washington, y retener también el tercer puesto mundial, el cual había puesto en riesgo a manos del argentino Juan Martín del Potro, quien cayó ese mismo fin de semana ante el italiano Fabio Fognini en la final del Abierto Los Cabos.

La final entre dos jugadores de la denominada “NextGen” fue la consumación de un hito en el torneo estadounidense, pues por primera vez desde Buenos Aires en 1995, cuatro jugadores menores de 21 años llegaron a semifinales en un torneo ATP. A Zverev y De Miñaur se sumaron el griego Stefanos Tsitsipas y el ruso Andrey Rublev.

Washington representó el tercer título para Zverev en 2018, quien en su camino debió vencer en octavos de final a su hermano Mischa, y el noveno en total. Por si fuera poco, el de Hamburgo se convirtió en el primer tenista en superar las 40 victorias en el año e igualó a Roger Federer y Fognini con tres títulos en la temporada.

Nikoloz Basilashvili – China Open (Beijing, China)

Rompiendo todos los pronósticos, el georgiano Nikoloz Basilashvili conquistó su segundo título profesional y el segundo de la categoría ATP 500 al derrotar por parciales de 6-4 y 6-4 al argentino Juan Martín del Potro en la final del China Open.

Basilashvili, quien a inicios de julio figuraba en el puesto 82, alcanzó la posición 23 tras el título de Beijing. “Estuve en gran forma durante el torneo. Me sentí muy bien sobre la cancha. Jugar ante Juan, incluso con la gripa que notablemente afectó su rendimiento, fue un gran desafío”, aseveró el georgiano.

Daniil Medvedev – Rakuten Japan Open Tennis Championships

El ruso Daniil Medvedev obtuvo el primer gran título de su joven carrera al conquistar el ATP 500 de Tokio luego de superar en la final al japonés Kei Nishikori por 6-2, 6-4 en poco más de una hora de partido.

Medvedev no concedió un solo set en el torneo, eliminando entre otros al argentino Diego Schwartzman y a los canadienses Milos Raonic y Denis Shapovalov.

Al lunes siguiente de su triunfo, Medvedev apareció en el puesto 22 de la ATP, la mejor posición de su carrera, y se convirtió el mejor tenista ruso en la misma, por delante de Karen Kachanov (24°).

De esta forma, el ruso de 22 años de edad levantó el tercer título de su carrera y el primero en la categoría ATP 500, después de ganar en Winston-Salem y Sídney esta temporada. En 2017 alcanzó la final de Chennai.

Kevin Anderson – Erste Bank Open (Viena, Austria)

El sudafricano Kevin Anderson, finalista del AMT 2018 y octavo en el ranking mundial, se quedó con el título de Viena al derrotar en la final al japonés Kei Nishikori (11°) por 6-3 y 7-6 (3), y de paso aseguró su presencia en las Nitto ATP Finals de Londres.

Con 13 saques directos en su cuenta, Anderson, finalista en Wimbledon este año, sumó el quinto título de su carrera y aseguró su participación en el torneo que cierra la temporada y que reúne a los ocho mejores del mundo.

Nishikori, que dominaba los enfrentamientos por 4-2, no pudo con el servicio del jugador de Johannesburgo, que salvó las dos oportunidades que tuvo el japonés durante la hora y 55 minutos de encuentro.

Roger Federer – Swiss Indoors (Basilea, Suiza)

Cada que juega, Roger Federer hace historia, registra nuevos récords y extiende su leyenda, máxime cuando sus 37 años continúa ganando títulos. El domingo 28 de octubre, en el Abierto de Basilea, último ATP 500 de la temporada, Federer se proclamó campeón por novena ocasión y alcanzó la marca de 99 títulos singles en toda su carrera.

En el partido por el título, Federer venció al rumano Marius Copil por 7-6(5) y 6-4 luego de una hora y 34 minutos de juego.

Ésta fue la 14° final para Federer en Basilea. En el torneo de su ciudad natal, el suizo lleva 20 victorias consecutivas. Su última derrota fue en la definición del 2013, ante el argentino Juan Martín del Potro.

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