25 Febrero - 2 Marzo 2019

El griego Stefanos Tsitsipas culminó una brillante temporada al recuperarse de un set abajo para doblegar al australiano Alex de Minaur en las Next Gen ATP Finals y consagrarse como el mejor de la clase 2018 en Milán.

Tsitsipas, de 20 años y No. 15 en la clasificación mundial, se hizo del título tras vencer por 2-4, 4-1, 4-3 (3), 4-3 (3) a De Minaur, de 19 años, después de una hora y 41 minutos de juego. De esta forma, Tsitsipas logró su segundo trofeo de la temporada luego del obtenido en Estocolmo durante el mes de octubre.

Tsitsipas, uno de los jugadores con mayor crecimiento en el año después de haber comenzado la temporada 2018 en el puesto 91, alcanzó finales en Barcelona y Toronto, cayendo en ambas oportunidades ante el español Rafael Nadal.

El principal favorito de la cita en Milán se adjudicó el título al ganar los cinco partidos que jugó durante la semana, para suceder al surcoreano Hyeon Chung, campeón de la primera edición el año pasado y donde Tsitsipas jugó apenas un partido de exhibición.

“Se siente muy bien. He estado jugando un gran tenis esta semana aquí en Milán”, dijo Tsitsipas.

“Me mantuve tranquilo, aunque tuve la oportunidad dos veces de ganar el partido, pero permanecí tranquilo. Tenía la intención de ganar ese partido. Estaba mentalmente muy fuerte y eso se demostró en el desempate en el último set”.

El australiano De Minaur, que comenzó la temporada en el número 208 en el ranking mundial y alcanzó el No. 31 el mes pasado, había estado invicto hasta la final.

Y con ese mismo ímpetu con el que ha ido escalando posiciones, De Minaur llegó a imponer condiciones de juego a Tsitsipas en el primer set, pero éste respondió de igual forma para arrebatarle la batuta y dirigir la sentencia del partido en el cuarto parcial con una ventaja de 3-2, 30/40 en el servicio del australiano.

Sin embargo, un golpe de derecha errado, seguido de una volea de revés lanzada por De Minaur, salvó dos puntos de partido para forzar un desempate.

En el tercero, el australiano le envió un golpe de derecha y Tsitsipas no se equivocó.

“En general estoy muy contento con mi rendimiento”, dijo el jugador de Sídney. “Todo el crédito para Stefanos, hoy fue un mejor jugador. Estoy muy feliz de que haya terminado. Ha sido una temporada larga, una temporada que nunca olvidaré”.

“He jugado al tenis increíble durante todo el año. Mental y físicamente, siento que es hora de tomarme un descanso. Pero realmente orgulloso de mí mismo, y todo se lo debo al equipo de personas que he puesto a mi alrededor”.

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