El alemán Alexander Zverev terminó la temporada 2018 de la mejor forma posible, derrotando a Roger Federer y Novak Djokovic para adjudicarse su primer título en las Nitto ATP Finals, la mayor victoria de su carrera. El alemán había sumado tres títulos ATP Masters 1000, y subió hasta el No. 3 en el Ranking ATP, pero su actuación en Londres fue una que difícilmente será olvidada en los años venideros.

Zverev ahora espera que una victoria tan tremenda sirva como un trampolín para un gran éxito. Según la FedEx ATP Performance Zone, Zverev fue uno de los mejores jugadores de ATP Tour en los torneos Grand Slam en 2018, pero aún tiene una brecha por recorrer. El año pasado, Zverev quedó empatado en el puesto 11 en el ATP Tour con un récord de 10-4 en Grand Slams, lo que equivale a un porcentaje de victorias de 71.4.

En Roland Garros 2018, el alemán se convirtió en el octavo jugador en la Era Abierta en batallar a través de tres partidos a cinco sets consecutivos en París, y el primero en hacerlo desde Tommy Robredo en 2013. Perdió ante el eventual finalista Dominic Thiem en los cuartos de final. Pero después de su victoria en el O2, está listo para dar otro paso adelante.

No creo que no lo haya hecho bien durante los Slams. Creo que ha habido algunos momentos desafortunados para mí… Lo he hecho muy bien en París, luego me lesioné. No sé qué tan lejos podría haber llegado”, dijo Zverev después de triunfar en Londres. “Los otros Grand Slams, jugué contra un muy buen [Hyeon] Chung en el Abierto de Australia, en el que perdí un partido de cinco sets. Wimbledon no estaba preparado para jugar debido a la lesión que sucedió en Roland Garros. US Open tuve un mal partido. Estas cosas pasan. Está bien.

Otra razón para el optimismo es que de las 14 derrotas en Grand Slams de Zverev, ha perdido luego de ganar dos de los primeros tres sets solo tres veces, con esas derrotas en manos de Rafael Nadal, Milos Raonic y Chung. Nadal y Raonic llegarían a la final del Abierto de Australia 2017 y Wimbledon 2017, respectivamente, mientras que Chung llegó a las semifinales el año pasado en Melbourne.

Por lo tanto, no es como si Zverev hubiera perdido constantemente ventajas debido al formato extendido del mejor de cinco sets en los Grand Slam. Y cuando el alemán ha desaprovechado ventajas, ha sido contra jugadores que han avanzado mucho en el evento.

Para hacer que sus esfuerzos lo hagan superar la “meseta”, Zverev contrató al ex No. 1 del mundo Ivan Lendl antes del Abierto de Estados Unidos. Lendl sabe por lo que está pasando Zverev, ya que llegó a cuatro finales de Slam antes de finalmente ganar el primero de los ocho trofeos de Grand Slam en Roland Garros en 1984. Así que mientras su asociación no dio resultados inmediatos en Flushing Meadows — Zverev perdió en la tercera ronda con Philipp Kohlschreiber — el alemán cree que podría ayudarlo a dar el siguiente paso.

Dijo que es un proceso de llegar allí. Es un proceso de jugar bien en Slams “, dijo Zverev. “Me dijo que antes de que comenzara el torneo, espero que te vaya muy bien en el US Open, pero estamos más orientados hacia el próximo año“.

Una leyenda que no está preocupada por los resultados de Zverev en los pasados Slams es el ex No. 1 del mundo, Boris Becker, quien conoció a la joven de 21 años cuando Zverev tenía solo 10 años.

Jugó los últimos dos años, aparte de los Grand Slams [a un alto nivel]. Esperas como un jugador joven para dar el siguiente paso en los torneos más grande y en los Grand Slams, desafortunadamente, todavía no ha hecho una semifinal. Pero creo que la forma en que se desempeñó durante toda la semana contra lo mejor del tenis, parecía ser muy prometedor para 2019 “, dijo Becker a ATPTour.com después de la carrera de Zverev en las Finales Nitto ATP. “Empieza con uno mismo. Si ganas algo de confianza, si comienzas a vencer a los mejores tenistas del mundo día tras día, empiezas a creer que realmente perteneces allí. Por eso creo que fue un gran avance“.

Con información de ATPTour.com

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