La idea del jugador estadounidense Noah Rubin (n ° 143) es, sin lugar a dudas, fantástica, innovadora y, sobre todo, muy original. No es el jugador más conocido del circuito, pero a los 22 años ha comenzado un muy buen proyecto. Su objetivo es reducir las distancias, fortalecer los vínculos entre las personas que están detrás de las raquetas, es decir, los jugadores y los aficionados. En resumen, para llegar al público, Rubin quiere revelar la verdadera vida de un tenista profesional… sin llegar a los extremos de las grandes figuras de los circuitos ATP y WTA. Así nació el proyecto “Behind the Racquet” en Instagram. En él, los jugadores pueden hablar sobre sus pensamientos, inseguridades y dificultades, mientras les dan a los fanáticos la oportunidad de aprender más sobre la persona y no sólo sobre el jugador. El principio de cada publicación es muy sencillo: los jugadores deben posar exactamente de la misma manera sosteniendo sus raquetas con ambas manos frente a ellos de modo que sus caras estén centradas detrás de la raqueta. Después, cada jugador debe escribir algo significativo que haya influido en formación o carrera como tenista.

“Después de regresar de Australia, estaba vi un documental sobre Instagram en Netflix, ‘Humans of New York’. De alguna forma, hizo clic conmigo inmediatamente”, dijo Rubin, quien se inspiró en el documental donde se entrevista a los extranjeros en las calles de Nueva York. “¿Por qué no usar el alcance que puedo tener para algo más grande, algo mejor? Fue entonces cuando nació la idea de ‘Behind the Racquet’. Quiero educar a la gente sobre lo que es tenis y para contar historias de interés humano y, lo más importante, para que los espectadores se involucren en la vida de los jugadores”.

“La gente no sabe lo que ocurre detrás de las canchas”, dijo Rubin, quien terminó 125 en el ranking mundial en 2018, su mejor posición hasta el momento. “Al conocer a los verdaderos jugadores de tenis y las diferentes situaciones que pasamos en el día a día de esta carrera, y sabiendo lo que pensamos, creo que hay mucho que aprender de todas estas historias. La gente sólo necesita una plataforma, la cual yo les doy. La gente no entiende lo que significa ser el número 100 en el mundo para un jugador de tenis. Piensan que solamente estamos volando en un jet privado y nos quedamos en el Ritz Carlton todo el tiempo y jugamos frente a 15,000 personas. La realidad es que algunos de nosotros, los que vivimos entre el Top 100 y 200, hemos tenido esa oportunidad tal vez una o dos veces, pero la mayoría de las veces juegas en clubes que tienen pocos jueces de línea y ningún recogepelotas”.

Dos jugadores, Jamie Loeb (No. 176 WTA) y Marcos Giron (No. 157 ATP), compartieron historias muy personales en sus mensajes. Loeb habló sobre el momento en que supo que su madre, Susan, tuvo un derrame cerebral, mientras que Giron dijo que sus padres se estaban divorciando mientras él estaba en el hospital, preparándose para tener una resonancia magnética de la cadera. “Cambió mi perspectiva sobre todo”, dijo Loeb sobre la enfermedad de su madre. “Ganar y perder un partido de tenis no significa nada en el panorama general. Fue difícil… Lo cambió todo para mí, ya que siempre me preguntaba si era egoísta no estar en casa para ayudar… Era algo más grande que yo, más grande que el tenis. ”

Rubin dijo que, aunque está satisfecho con la respuesta a su iniciativa, está aún más feliz de escuchar el impacto que ha tenido en los jugadores que ha entrevistado. “Uno de los mejores momentos fue cuando Ernesto Escobedo me dijo que había recibido muchos mensajes de apoyo”, señala el estadounidense, quien explica que la mayoría de las entrevistas sobre tenis se centran solo en lo que “sucede sobre la cancha, las estadísticas y los logros”, pero nunca se ocupan de lo que es importante para una persona que está fuera del deporte. “Pedirle a Jamie Loeb que se acerque a mí y diga que todas estas personas me apoyan mucho es lo que me hace seguir adelante. Quiero que los fanáticos entiendan lo que es un jugador de tenis. Hay tantos grupos diferentes, tantas cosas que amar sobre este deporte. Con sólo darle a estas personas la oportunidad de expresarse, siempre habrá un apoyo para eso. Espero que la gente comience a seguir a estos jugadores ahora porque han escuchado su historia y saben un poco más sobre ellos y se sienten identificados también. Eso es lo que quiero que la gente recuerde sobe ‘Behind the Racquet’”.

 

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